First steps toward a zero waste bathroom, including DIY toothpaste
Sustainable Living

Zero waste bathroom: first steps

It is crazy how much plastic we are using in our day to day life. Last year I tried to assess where a lot of my plastic waste comes from and I realised that one room where we use many plastic items, is the bathroom. I hence decided to make it one of my 2018 goals to work towards having a zero waste bathroom.

In order to reduce waste, the easiest thing is to swap single-use, plastic items for an alternative that can be composted, recycled or reused.

Zero waste toothbrush

I decided to start with something I am using every single day: My toothbrush. Dentists recommend getting a new toothbrush every three months. This means that I throw away a plastic toothbrush around four times a year plus all the plastic packaging in which my new toothbrush comes in.

After doing a little bit of research I ordered these bamboo toothbrushes from the brand f.e.t.e. (from earth to earth) which came in a pack of four, so basically a supply for the entire year. They were packaged in recycled paper, and not wrapped in any plastic at all.

Unsurprisingly, they work like any other toothbrush does and it didn’t feel like a big adjustment to make that swap. Great success, I would say!

Taking first steps toward a zero waste bathroom

 

DIY zero waste toothpaste

So I decided to take things a step further and investigate some zero waste toothpaste solutions. I came across Lauren Singer who is the zero waste guru. She can fit her entire waste from the last four years into ONE mason jar. On her youtube channel, she recommends making your own toothpaste. That way you avoid buying any plastic tubes or containers toothpaste normally comes in.

So yesterday I took to the kitchen and mixed together my own DIY toothpaste. I followed Lauren’s recipe which is very simple. You mix organic coconut oil, baking soda and essential oil (I used peppermint as that is a classic dental hygiene flavour). You stir your ingredients together until they form some sort of paste. And voila, there is your toothpaste.

I was surprised how easy this was. I imagined making your own products would be a lot more complicated and time consuming.

DIY zero waste toothpaste

Zero waste toothpaste: win or fail?

However, I then in my excitement decided to put this concoction to the test and it is very different to regular toothpaste. I never knew that baking soda tasted so salty! Also, obviously this toothpaste does not foam up in your mouth, so it felt very differently to my normal dental hygiene routine.

I probably have to use it a few more times and see if I get used to this type of toothpaste. So far the taste makes me feel a little sick… Maybe I should add more peppermint oil? Has anyone tried this before?

Also, my dentist recommended that I use toothpaste with fluoride, as it is one of the most effective ways of preventing tooth decay.

I might opt for some sort of compromise and use my zero waste toothpaste in the mornings and my store-bought toothpaste in the evenings.

Do you have any experience with zero waste dental hygiene? Do any of you know if there are alternatives for flossing that come with no plastic packaging? I would be grateful for any tips on how to progress further on this journey!

DIY zero waste toothpaste

My next zero waste bathroom swap

Next month I want to explore some zero waste deodorants. Let me know if you have any recommendations! I will review my experiences in a couple of weeks!

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4 Comments

  • Reply Larissa February 7, 2018 at 1:06 pm

    Ich hab mal Deo eine Zeit lang selber gemacht… dadurch haben sich aber meine Schweissdrüsen entzündet. Hatte ein Rezept mit Backnatron und das verstopft nach meinem Arzt mehr die Drüsen und sollte vermieden werden 🙁 Naja, jetzt benutze ich das Deo von CD, weil das ohne Aluminum ist. Ich bin gespannt was für ein Rezept du findest!

    Und die Zahnpasta klingt wirklich komisch! Vor allem, weil es mit Kokosöl ist! Es gibt auch Rezepte mit Schlemmkreide, Aktivkohle, Kokosöl und Xylit… schmeckt vielleicht besser?
    Hab dich lieb

    • Reply Britta February 7, 2018 at 3:09 pm

      Oh das ist ein guter Tip – vielen Dank! Ich habe nämlich auch schon Rezepte für Deo mit Backnatron gesehen, die werde ich dann wohl mal lieber vermeiden!
      Werde mich mal umschauen, was ich so finde!
      Xzlit macht es bestimmt süßer was bestimmt von Vorteil ist. Vielleicht probiere ich nochmal was anderes aus. Aber ist schon komisch mit Öl die Zähne zu putzen…
      Hab Dich auch lieb!

  • Reply Aileen Haude February 14, 2018 at 8:18 pm

    Hallo Britta :0)
    Tolle Ermutigung – ich will schon länger eine umweltverträgliche Zahnbürste und deine ist ein guter Tipp!
    Wegen der Zahnpflege hat Xylit einen echt guten Ruf und es schmeckt ganz gut. Artikel dazu: https://www.zentrum-der-gesundheit.de/xylit-ia.html

    Mein Deo habe ich auch selbst gemacht aber auch mit Natron. Hatte keine Probleme. Zur Zeit benutze ich eins das ich geschenkt bekommen habe.
    Rezept von meinem alten: 3EL Kokosöl, 2EL Speißestärke, 2EL Natron. Öl hat dabei Zimmertemperatur. Ich habe es nach dem Mixen in den Kühlschrank gestellt und immer wieder umgerührt. Im Winter steht es in einer Dose im Badezimmer, im Sommer wird es eher flüssig aber das hat mich nicht gestört (Pulver lagert sich unten ab – wird durch rühren besser :0) )

    Vielleicht hilft es dir? Liebe Grüsse
    Aileen

    • Reply Britta February 14, 2018 at 8:38 pm

      Hallo Aileen,

      ja die Zahnbuerste kann ich nur empfehlen!
      Werde Xylit mal ausprobieren – danke fuer den Tipp!
      Und ich muss noch ein bisschen recherchieren wegen Deos – mal gucken was ich dann am Ende mache.

      Ganz liebe Gruesse! Britta

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